Le cobra royal

LE COBRA ROYAL.

Cobra tête dressé 

Le cobra royal est un redoutable prédateur vis-à-vis de ses congénères. Ce géant consomme bien d'autres serpents dont ceux responsables de la mort de milliers d'hommes en Asie. Le cobra royal est le plus grand de tous les serpents venimeux, et sa morsure est redoutable. Il peut sans doute faire périr un homme en un quart d'heure, mais il se montre plutôt pacifique, cherchant d'abord à fuir en cas de danger.

 

Moeurs :

Plus rare que les autres cobras, le cobra royal se rencontre particulièrement dans les forêts d'altitude du sud-est asiatique, jusqu'à 2000 mètres en Inde. Actif de jour comme de nuit, il parvient cependant à se dissimuler et est rarement entendu ou observer. Le cobra fréquente volontiers les abords de l'eau : en cas de danger, il peut plonger puis s'enfuir en nageant. C'est aussi un bon grimpeur, qui poursuivra une proie éventuelle dans les arbres.

 

 

Alimentation et chasse :

Le cobra royal est un prédateur redoutable. Il n'hésite pas à attaquer les pythons et des espèces hautement venimeuses comme les bongares et les autres cobras, ainsi que divers lézards. La proie est repérée au moyen de la langue, qui recueille les particules offactives, puis pourchassée rapidement à travers la dense végétation des sous-bois tropicaux. Lorsque la victime est en vue, la poursuite s'achève par une morsure et une massive injection de venin qui la terrasse presque immédiatemment.

Cette victime est ensuite avalée sur place, entière, ce qui peut être laborieux si elle est volumineuse. Pour faciliter l'ingestion, les deux branches de la mâchoires inférieure sont très mobiles et indépendantes l'une de l'autre : le serpent peut ainsi ingurgiter une proie d'un diamètre supérieur au sien. Les deux branches de la mâchoires inférieure s'accrochent alternativement à la proie, qui est peu à peu dirigée vers l'estomac ; la peau du cobra peut alors se distendre considérablement. L'ingestion d'un gros animal demande plusieurs heures, mais le cobra est alors rassasié pour quelques semaines. Curieusement, le cobra royal peut cohabiter avec ses victimes potentielles.

 

Cobra royal avec proie (petit serpent) dans la bouche 

 

Reproduction :

Le cobra royal mue au début de la saison des amours ; chez la femelle, la desquamation s'accompagne de la diffusion de senteurs attractives (les phéromones) qui stimulent l'activité sexuelle du mâle. Ce dernier enserre sa compagne pour la féconder ; le couple peut demeurer enlacé pendant des heures.

A l'encontre de la plupart des autres serpents, le cobra royal peut former un couple stable, chaque partenaire participant au choix  de l'emplacement du nid et à sa protection. 20 à 50 oeufs blancs sont déposés par la femelle. Le mâle surveille les alentours, prêt à combattre tout importun. Sa compagne peut également défendre la ponte.

Le cobra nouveau-né, d'un noir brillant  orné de lignes jaunes pâle, est long d'une cinquantaine de centimètres. Il est capable de chasser presque immédiatement.

 

Cobra royal tête dressé, près d'une souche 

 

Le cobra et l'homme :

La rencontre d'un cobra royal est certainement effroyable. Les crochets n'ont que 15 mn de long, mais ils peuvent injecter une quantité  considérable de venin, plus qu'aucun serpent à l'exception de la vipère du Gabon. Le cobra est spécialement redoutable au moment de la reproduction, quand il protège ses oeufs. En Inde, si un nid est découvert auprès d'un village, la police peut être amenée à faire évacuer les habitants proches. Néanmoins, certaines histoires de cobras royaux poursuivant rageusement des paysans sont certainement exagérées. Le plus souvent, s'il est dérangé, le cobra royal cherchera à se dissimuler.

 

Répartition :

Asie du sud-est, de l'Inde à la péninsule malaise et à la Chine méridionale.

 

 

 DIMENSIONS

 REPRODUCTION

 MODE DE VIE

 Longueur moyenne :  4m.  Maturité sexuelle : à 5-6 ans.  Moeurs : solitaire, mais vit en couple au moment des amours.
 Longueur max. connue : 5,58m.  Accouplements : accouplements en janvier; construit un nid en avril ou mai.  Régime : serpents et lézards.
   Nombres d'oeufs : 20 à 50.   Longévité : au moins 20 ans, sans doute d'avantage.
   Incubation : 60-70 jours.  

 

Voir Le crocodile du Nil

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